玉米,不是製造酒精燃料的唯一选择!专家表示,美国若真视酒精燃料为未来能源走向,那就不能再光以玉米做为原料。随着需求量的增加,曾经价格低廉、且有过剩之忧的玉米,身价已不可同日而语,不但供不应求,价格更是节节高升。因此,美国人若想要减少民众对原油的用量,眼下最迫切的,就是以其他的生质原料来提炼酒精燃料!

柏克莱大学能源系教授Alex Farrell指出,以现今的技术发展来看,以其他生质原料提炼酒精燃料的技术,可望在六至七年以内精进至成熟的阶段。以生质原料提炼酒精燃料,基本上与一般以玉米或甘蔗提炼酒精燃料没什幺不同。唯一的出入就在于前者包含的原料种类相当广泛,像是木屑、乾草,甚至是青草,都可以从中提炼出酒精燃料。
现阶段,玉米是美国提炼酒精燃料最主要的原料。随着提炼厂如雨后春笋般的在各地出现,玉米的价格在过去数月之间,也水涨船高,令许多规模较小的提炼厂不甚负荷。一些较小的公司,如BlueFire和Borin两间提炼厂,就分别与大型提炼厂DuPont和Goldman Sachs合併。
能源专家表示,使用不同的生质原料,不但可以缓合现下对玉米一窝蜂的需求,也可以让其他的农作物有发展和生存的空间。美国酒精燃料协会的市场发展部主任Ron Lamberty指出:「如果我们真的希望做到能源独立,就需要製造更多的酒精燃料。如果我们需要更多的酒精燃料,势必得找出玉米以外的东西做原料。」