(中央社)

美国基改马铃薯向卫福部申请输台,是国内核准基改食品原料进口以来,首宗基改马铃薯申请案,依据卫福部作业流程,外界预计最快明年上市。除了基改食品是否引发致癌各界有争论外,是否冲击国产马铃薯的商机,也引发关注。

农委会农粮署副署长苏茂祥说,台湾比较不适合生产马铃薯,每年需求量有七成靠进口。

农粮署作物生产科科长方怡丹说,国内核准输入的基改作物或食品原料,目前累计有黄豆、玉米、棉花、油菜、甜菜五种,马铃薯若开放将是第六种。

她也说明,卫福部食药署设有「基因改造食品审议小组」,负责相关食品申请输入的食品安全审查,改造基因片断也要取得,作为未来检验之用,但是农粮署目前没有受邀与会共同审议。

她并说,国产马铃薯当然都是非基改,面积只有2千多公顷,产量只占每年国人需求量17万到18万公吨的三成左右,主要供应鲜食;市面上洋芋片、炸薯条等等加工食品都是用进口马铃薯製作,未来若开放,有可能会渐渐变成是用基改马铃薯製成。

她强调,国产马铃薯也有开发製成加工品,或是供应速食店,像是摩斯製作炸薯条之用;未来若开放,当然会希望卫福部要把关市面上所有马铃薯生鲜或加工食品,全要标示清楚是基改或是非基改,让国人有选择的权利,并确保国产马铃薯的商机。

国内的量贩店採观望态度,爱买表示,目前还是以国内自产马铃薯为主。大润发也说,待实际有进口后,会再评估。

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国际保健营养学会理事长王进崑受访时表示,传统作物在种植过程中,可能受到周围杂草影响生长,想洒除草剂又怕作物也连带受到伤害,因此才有基因改造作物问世,基改作物不仅可抗虫、抗药,降低成本又能增加产量。

王进崑举例,假设有一种番茄原本只能生长在热带地区,一旦经「耐冷」基因改良,说不定就能在北极圈内种植。

他解释,以往的作物改良是将植物界的农作物杂交,但基改则是跨越动、植物界线,改变其基因,不仅引发「吃的是植物还是动物」疑虑,种植过程中也可能因此改变周遭生态系统,更重要的是,对于健康的风险不见得在这一代就能看出来,长远来看仍是一大隐忧。

根据食药署说法,这次申请来台的基改马铃薯,特性为高温油炸、烹煮后,生成的致癌物「丙烯醯胺」含量较一般马铃薯来得低;但王进崑指出,食品界早已有「真空油炸」技术,即便低温也可达到油炸效果,代表用传统食材依然有方法可抑制丙烯醯胺生成。

他强调,不论进口与否,只要政府可确保基改马铃薯安全性,并且强化标示,就算消费者不清楚基改食品有何风险,仍能在购买时充分了解是基改食品,自行评估、决定买或不买。

基改作物来台都经过审核

卫福部食药署食品组科长周珮如受访时表示,根据法规,凡是基改原料及其製品想进口台湾,都须先经基因改造食品审议小组委员审查通过,否则一律不准贩售。

周珮如指出,马铃薯加工食品流通全球,基改马铃薯已获美国、纽西兰、澳洲核准,日前有业者申请进口基改马铃薯,是国内核准基改食品原料进口以来,首宗基改马铃薯申请案。

除了马铃薯,近期也有业者首次申请基改木瓜,周珮如指出,「轮点病毒」是天然的木瓜剋星,一旦感染整株就毁了,但基改木瓜却有对抗轮点病毒的特性,即便感染也不致整株死亡。

周珮如说,该两案日前已开会讨论,根据以往经验,从递件到许可至少需一年时间,但仍得视厂商的资料齐备性,经严密审查通过才可能放行。

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校园午餐搞非基行动发起人黄嘉琳受访时表示,基改食品常见包括抗农药、抗虫两大特性,但多项研究都显示,基改食品仍非完全安全、疑虑多。

黄嘉琳指出,日前有法国科学家在动物实验上,发现基改玉米及配套使用的农药,会导致大鼠肝肾病变、癌症;另有澳洲研究显示,让猪只吃基改饲料,不仅猪只肠胃道病变较多,母猪死胎、不孕状况也增加;基改食品问世后,美国大数据资料也发现过敏发生率增加和基改食品有正向相关。

至于这次叩关的基改马铃薯,早在美国推出时就引发不少争议,黄嘉琳解释,马铃薯品种很多,其中丙烯醯胺自然也有高有低,但该业者却刻意将会产生大量丙烯醯胺的品种拿去改良,以此强调丙烯醯胺降低幅度,挨批「多此一举」。

黄嘉琳说,既然基改马铃薯食用风险未知,也不知道对环境会不会造成影响,在这种情况下为何非进基改马铃薯不可,她推测,基改马铃薯来台主要应针对速食业者,呼吁速食业者正面回应消费者疑虑,承诺不用基改马铃薯。

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