只看到负面,就不会有共识

先掌握已知数

虽然众人皆知,却偏偏没人注意。

找出硬趋势,就能看到未来;找到软趋势,就能打造未来。

,我应邀造访一家位于堪萨斯市郊的工厂,厂房又大又宽敞。我走进展示厅,站在麦克风前面,清清喉咙。放眼望去有几千名员工安静坐定,等我这个外来讲师开口说话。说他们不高兴还不足以形容,他们是很生气。

佛吉斯咖啡公司(Folgers Coffee Company)发生劳资纠纷,谈判陷入僵局。工厂经营75年,这是第一次关厂举行全公司会议。我正处于风暴核心。

几週前,这家公司有位主管听到我的演讲,事后请我来和他们的员工讲讲话,因为他们和员工在合约上意见相左。我向他表示,我的专长是预测未来,但我并非谈判高手,处理劳资纠纷不是我的领域。他说他了解,但他听我说过「先掌握已知数」的心法,他觉得可能有助于破解僵局。不管如何请我务必试试。

于是来到这个重要时刻。我舔了一下嘴唇,麦克风啪嗒作响。

「我叫丹尼尔.布鲁斯。」我开口说:「各位的长官请我和大家讲讲话。但我要先跟大家说,他们已经付过钱了,所以既然人都来了,我要说什幺都可以。」
群众中传来紧张的笑声。

「在开始之前,我们先来达成几个共识。首先,大家都想要保住饭碗对不对?」
现场有几十个人严肃地点点头,我在第一条事项「保住工作」旁边打勾。我早上製作了一张清单,列出许多双方可以达成的共识。

「大家都不想举家迁到其他城市,对不对?」
这次有几百个人点头,一些人还边喊「那当然!」「不然咧!」。我又打了一个勾:留在堪萨斯。

「我看看还有什幺……大家都不想看到公司倒闭,对不对?」

这样问了一阵子,最后共达成40项共识。我大声逐一唸出,抬头看了看聚集在眼前的员工,再看了看坐在一旁的管理阶层,说道:「你们已有40项共识,在我看来,只要专心实践这些共识,问题就能迎刃而解。」

神奇的是,他们真的做到了。没多久,劳资双方化解分歧,工厂复工。

这过程发生了什幺?我的话并无新观念。我只是提问,让大家看到自己原本就知道的事。但这样就足以让双方打破僵局,重订合约,让生产线再动起来。这些员工对如何解决纠纷,并非没有概念,只不过问题在于,他们把心思放在歧见上,把共识放一边。

这样的毛病人人都会犯,国家亦然,婚姻亦然。我们很容易专注在负面:解决不了的问题、无法取得共识的争议点、不确定的事物,但如此一来,要达成一致的认知几乎不可能。

同样道理也能放诸未来。各位是不是觉得,人生在世,充满了不确定?甚至现在比以前更加浑沌不明?世界的转变激烈快速,无从得知我们会面临什幺?

其实不然。不管上述的感觉多幺强烈,现实并非如此。事实上,我们对未来的了解远高出自己所想,只需知道往何处看。就如佛吉斯咖啡的抗议员工一样,我们常以为事情难以预测,因而寸步难行。我们愈专注在不确定、不懂的事物,就更没有办法採取有效的行动。

摘自《第一眼就看出问题》

数位编辑整理:张奕芬,邱千瑜
Photo:Tim Green, CC Licensed.